睡眠時無呼吸症候群を疑う人は睡眠外来へ! ガンとの関連性に関する研究が発表

Medical 2016年10月11日(火)

睡眠時無呼吸症候群を疑う人は睡眠外来へ! ガンとの関連性に関する研究が発表

睡眠外来

「定期的に睡眠外来へ行ったほうがいいですよ」とだれかから言われても、すぐに行く気にはなれないですよね。でも「睡眠に問題があるとガンになりやすいらしいですよ」と言われたら、どうでしょうか? 一度、睡眠状態をチェックしてもらおう、と思いますよね。今回は、ガンと睡眠の関係のちょっと“衝撃”の内容です。

公約は「ガン検診受診率100%」?

東京都知事に立候補したジャーナリストの鳥越俊太郎氏が、都政の政策を問われて、答えたのは「ガン検診受診率100%」。

鳥越さん自身も闘病経験がありますが、数人に1人はガンになると言われるほど、日本人にとっては厄介な病気です。

ガンについて調べてみると、さまざまな調査データがあります。たとえば、地域別で発症率が異なるというもの。

国立がん研究センターが公表したデータによると、胃ガンは東北と日本海側、肝臓ガンは山梨県と西日本での発症率が高いそうです。

その原因はまだ明らかになっていませんが、塩分の摂取量やウイルスの感染率と比例するという説もあるので、今後はさらなる研究が進み、新たなガンの予防策が生まれるかもしれませんね。

睡眠時無呼吸症候群とガンの関係は?

今回「ガン」を取り上げたのには理由があります。
それは睡眠時無呼吸症候群という睡眠障害がガンと関係があるという説が、米国のウィスコンシン大学のザビエル・ニエト氏らによって、米国胸部学会国際会議 2012 で発表されたからです。

こんな人は早めに睡眠外来へ

睡眠時無呼吸症候群は、睡眠中に呼吸が止まってしまう病気です。

止まると言っても長時間ではないため、本人には自覚症状がないことも多くあります。
つまり「まさか自分の呼吸が止まっているなんて……」という人が数多くいるということです。

“隠れ睡眠障害”とも呼ばれる状態ですが、この状態を放っておくと危険なことがたくさんあります。たとえば、日中の事故に繋がる可能性。

睡眠時無呼吸症候群の患者は、夜間に呼吸が止まり熟睡できていない状態なので、日中に突然強烈な眠気に襲われることがあります。これが車の運転中だったら……と、考えると怖いですよね。

もしも家族や友人に睡眠状態の違和感を指摘されたら、早めに睡眠外来に相談しましょう。

ガンと睡眠時無呼吸症候群の関係

本題の「ガンと睡眠時無呼吸症候群の関係」について説明します。

睡眠時無呼吸症候群が、不眠に繋がる可能性はよく指摘されます。
夜間に熟睡できていないため、睡眠サイクルが乱れ、少しずつ眠れない状態になるというわけです。

この不眠の状態は、私たちの免疫力を低下させ、さまざまな病気を引き起こしやすくさせます。風邪はその最たるものですが、ガンもその例外ではありません。

通常であれば、免疫機構がウイルスから体を守ってくれるレベルでも、免疫が低下している状態では“防御レベル”が下がってしまうのです。

低酸素状態だとガン細胞が……

また、睡眠時無呼吸症候群の患者は、呼吸が止まっている間は「低酸素」状態にあります。マウスを使った実験では、低酸素状態ではガン細胞に入る血管が増えることがわかっています。

その結果、低酸素状態にある人はガン細胞に対して、より多くの血液=栄養を送り込んでいることになります。そうなると、ガンは成長=悪化してしまうというわけです。

日本のガン死亡者が減らない理由

日本は「先進国の中でガンによる死亡者数が増加を続ける唯一の国」と言われています。なぜ、最先端医療が受けられる日本でガンによる死亡者は減らないのでしょうか?

治療法や食事内容など、いろいろと指摘はあるようですが、1つだけ言えるのは「日本の高齢化が急速に進んでいる」という現実が深く関わっているようです。

ガンは長生きするほど発症する確率がアップする病気なので、4人に1人が65歳以上になった日本は、まさにガン予備軍が多数いるという状態です。

それに真面目な日本人は、自分の時間も顧みずに働く人がたくさんいるので、睡眠時間も十分にとれず、それがガンを呼び起こす原因になっている可能性もあります。

私たちができることは、まずは睡眠を見直すこと。今日からたっぷり寝て、免疫力をアップさせるようにしましょう。

<出典>
F.J. Nieto, et al.
Obstructive Sleep Apnea And Cancer Mortality: Results From The Wisconsin Sleep Cohort Study
ATS 2012, Session A18, May 20, Abstract 30627

photo by Varvara

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