メラトニンの材料「セロトニン」不足が乳幼児突然死症候群に関係する?

Medical 2016年08月31日(水)

メラトニンの材料「セロトニン」不足が乳幼児突然死症候群に関係する?

乳幼児無呼吸症候群

眠れない夜にお悩みのあなたは、もしかしたらメラトニンが不足しているのかもしれません。睡眠環境をいくら整えても、眠れないことってありますよね。そんなときは、枕や布団だけでなく、日頃の生活習慣をチェックしてみましょう。メラトニンは生活習慣と密接に関係しているので、きっとヒントが隠れていると思いますよ。

メラトニンと眠気の関係

脳の松果体(しょうかたい)から分泌されるメラトニンは、睡眠ホルモンと呼ばれています。その理由は、体内時計に働きかけて、私たちに眠りをもたらす作用があるから。

メラトニンが分泌される時間は決まっていて、朝目覚めてから15時間前後に分泌がはじまります。つまり、朝8時に起きる人であれば、だいたい夜11時ごろに分泌されるということ。

実際に、このぐらいの時間になると、眠気がやってきますよね? それはメラトニンの働きによるものなのです。

眠りに入り、朝目覚めて光を浴びると、メラトニンの分泌はストップされます。一日中、メラトニンが分泌され続けると常に眠くなってしまうので、このメカニズムは本当によくできていますね。

睡眠と生活のリズムを整えるためには、朝起きて夜寝る、規則正しい生活を保つことが大切です。

メラトニンとセロトニン

誰でも睡眠ホルモンと呼ばれるメラトニンを増やして、快眠生活を送りたいですよね。
そのためには、メラトニンという物質がつくられる流れを、知っておく必要があります。

メラトニンの材料は?

メラトニンは、脳内物質であるセロトニンからつくられます。セロトニンは太陽の光を浴びることで分泌されるものですが、それだけでは不十分です。
なぜなら、セロトニンは、必須アミノ酸のトリプトファンを材料につくられるからです。

つまり、トリプトファン → セロトニン → メラトニンという流れでつくられているということ。十分な量のトリプトファンとセロトニンがなければ、メラトニンは分泌されません。

トリプトファンは肉類や乳製品に含まれていて、食事からとることができるので、日々の食生活に注意してみましょう。

SIDSとは?

メラトニンの材料であるセロトニンは神経伝達物質の1つで、消化吸収を助ける役割があります。

私たちが生きるうえで欠かせない物質ですが、最近では、このセロトニンとある病気の関連があるのではと話題になっています。

その名はSIDS(乳幼児突然死症候群)。赤ちゃんが睡眠中に突然死亡してしまう病気です。

米国医学協会誌に掲載された論文によると、原因は不明ながら、セロトニン不足が赤ちゃんの呼吸機能に影響をもたらしている可能性があるのだとか。

今はセロトニンとSIDSの関連についての研究がさらに進められているそうです。

セロトニン不足は大人にも弊害

大人もセロトニンが不足すると、さまざまな弊害があると考えられています。その1つが精神のバランスが崩れてしまうこと。

セロトニンには、精神の安定をもたらす働きもあります。たとえば、同じようなストレスを受けたときに、怒りを発散させてしまうときと、我慢できるときがありますよね?

それはセロトニンの分泌量が影響していると言われていて、セロトニンが十分にあれば、精神を落ち着かせることができるそうです。

メラトニンと加齢の関係は?

メラトニンは、加齢とも密接な関係がある物質です。

1つは加齢とともにメラトニンの分泌量は、残念ながら減少してしまうということ。歳を重ねると、長時間眠れなかったり、途中で目が覚めてしまったりしますよね。

メラトニンは10歳ごろをピークにその後、減少を続けます。子どもがたくさん眠るのは当たり前のことなんですね。

もう1つはメラトニンには抗酸化作用があるので、老化を遅らせられるということ。
今はシルバー世代も元気な時代なので、メラトニンがさらに注目されるかもしれませんね。

じつはメラトニンは食事からも摂取することができます。肉や赤身の魚、大豆製品、乳製品、バナナ、ゴマ、米などに多く含まれているので、覚えておきましょう!

<参考>
William T. Donnelly,Donald Bartlett Jr,J. C. Leiter
Serotonin in the solitary tract nucleus shortens the laryngeal chemoreflex in anaesthetized neonatal rats

photo by acworks

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