大都市に住む人に睡眠障害が多いのは○○が原因だった!?

Medical 2016年06月28日(火)

大都市に住む人に睡眠障害が多いのは○○が原因だった!?

大都市

南北に伸びた形をしている日本列島には、さまざまな都市があり、その都市ごとに特有の文化があります。言葉、食べ物、考え方などが異なる人達が1つの国に暮らしていますが、「大都市に住む人」というくくりで眺めてみると“ある共通点”が見えてきます。それは睡眠に関するものです。一体、なぜ住む場所と睡眠が関係しているのでしょうか?

都市人口ランキング

今回は大都市に住む人と睡眠の関係について紹介します。

その前に、みなさんは日本の都市の人口ランキングをご存知ですか? なんとなく東京が1位という予想はつくかもしれませんが、詳しくはわからないものですよね。

2015年に発表された調査結果によると、1位:東京(3,510万人)、2位:大阪(1,219万人)、3位:名古屋(554万人)、4位:京都(268万人)、5位:福岡(260万人)、6位:神戸(242万人)、7位:札幌(236万人)、8位:仙台(161万人)、9位:岡山(153万人)、10位:広島(143万人)となっています。

やはり、1位の東京の人口が群を抜いて多いことがよくわかります。現在、日本の総人口は約1億2千万人と言われていますが、1~10位の都市人口を合計すると約6,700万人になり、過半数を占めていることになります。

ここから、日本では大都市に集中して人が暮らしているという実態が見えてきます。

都市と睡眠障害

いよいよ本題です。今回は、大都市に住む人と睡眠の関係に迫ります。みなさんは、大都市に住む人と地方都市に住む人に睡眠の違いはあると思いますか? じつは、大きな違いがあることがわかったんです。

睡眠障害の発生率

スタンフォード大学の研究によると、50万人以上の規模の都市に住む人は睡眠障害にかかる可能性が高くなるということが判明したそうです。

約1万5千人を対象に実験を行ったところ、この規模の都市に住む人の3割近くが「満足な睡眠を得られていない」と感じていることがわかったのだとか。

50万人以上の都市と言うと、冒頭で紹介したトップ10はもちろん、その他にも宇都宮市や松山市など、多くの都市が当てはまります。つまり、日本人は睡眠障害の発生率が高いと言えるかもしれません。

明るすぎる大都市

その理由の1つとされているのが「明るすぎること」です。

大都市は地方都市と比べて、夜になっても明るいところがほとんどで、東京の都心などは「眠らない街」と表現されることがあるほど夜通し明かりに包まれています。

しかし、人間の体は明かりを見て眠るような構造になっていません。私たちは、光を見ると体を活発にする交感神経が働き目が覚めるようにプログラムされています。

さらに言えば、暗い部屋で眠る準備に入ると睡眠ホルモンと呼ばれるメラトニンが分泌され、眠くなるようになっているのです。

睡眠の質を守るために自衛の策を!

そのため、明かりの消えない大都市で暮らすことは、睡眠の質を下げる一因になりかねないということです。まずはこの前提を覚えておき、そのうえで対策を練るようにしましょう。

たとえば、家のまわりが明るく、普通のカーテンをしているだけでは光が入ってきてしまう場合は、遮光カーテンをつけることが効果的でしょう。

このように、大都市に住む人は睡眠の質を自衛することが大切と言えるのかもしれません。最近、眠りが浅いとお悩みの方は、外からの光が入ってきてはいませんか?

地方都市でも要注意の現代

一方、地方都市だからと言っても油断はできないのが現代です。外は真っ暗でも、家の中には24時間稼働しているパソコンやスマホがあるからです。

特に、パソコンやスマホなどの電子機器はブルーライトと呼ばれる波長の短い光を発し、人間は敏感にこの光をキャッチしやすいと考えられています。

寝ようと思ってベッドに入っても、スマホをいじっていてはブルーライトによって脳が覚醒してしまい、眠れなくなってしまうことも十分に考えられます。

眠れない→スマホを見続ける→さらに眠れなくなる、という悪循環に陥ることもあります。このような事態にならないうちに、ベッドに入ったらスマホを見ないなどの対策をたてるようにしましょう。

睡眠は、私たちが生きるうえで欠かせない行動の1つです。たかが睡眠と軽視せず、健康的な生活を送るために睡眠環境を整えましょうね。

photo by acworks

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