あなたは正しく理解している? 「眠れない」の悩みと対処法

Medical 2015年11月19日(木)

あなたは正しく理解している? 「眠れない」の悩みと対処法

眠れない

「夜、なかなか寝付けない」「何度も目が覚めてしまう」など、眠りに悩みや不満を持っている人は多いと思います。しかし、私たちは眠りについて正しく理解しているでしょうか。

不眠を軽視してそのままにしておくと病気などの原因になってしまい、逆に眠りにこだわりすぎると、さらなる不眠を招く原因にもなってしまいます。「正しい眠り」とはどのようなものなのでしょうか。

「不眠症」は病気に分類される

「最近よく眠れない」「忙しくて寝る暇もない」というのは健康な人の間でもよく交わされる会話です。しかし、この「眠れない」という状態が一定の要件を満たしている場合、「不眠症」という病気に分類されます。

まず、眠る環境や機会が整っているにも関わらず眠れないという自覚が一定期間あること、さらに日中に強い眠気がある、集中力や記憶力が低下するなど日常生活に支障が出ている場合です。

睡眠不足と心身疾患には強い相関関係があり、「不眠症」の状態を放置しておくことは将来的にうつ病や高血圧症などになる可能性を高めてしまいます。

眠れなくなってしまう原因とは

そもそも、なぜ人は眠れなくなってしまうのでしょうか。最も身近なのはストレスによる不眠でしょう。「心配ごとがあって昨日は眠れなかった」という会話が一般的にされるように、一時的に眠れなくなることは健康な人にもあることです。

ところがこれがきっかけで慢性的な不眠に陥ってしまう場合が多くあります。「眠れない」ということがさらに心理的なストレスとなって眠りを妨げてしまうのです。

外的環境や生活習慣も多くの不眠を引き起こしています。就寝直前まで仕事をしていたり、明るい光を夜に浴びる、起床時間や食事の時間がバラバラなどの理由で体内時計が狂ってしまい、不眠を引き起こしてしまうのです。

不眠の状態を放置しておくと「不眠症」に移行し、さらに疾患を招いてしまうことになりかねません。1日の睡眠時間が5時間以下の状態が6カ月以上続き、不眠感がある人は、医療機関で受診した方がよいでしょう。

「今日も眠れなかった」と思う前に知っておきたいこと

一方で、睡眠衛生について正しく理解していないために「自分は不眠なのでは」と考えすぎてしまい、逆に自ら不眠を招いてしまう人もいます。

例えば、「ずっと夢を見ていて熟睡できなかった」とよく言われますが、眠りのシステムでは夢を見る前に必ず深い睡眠が訪れています。

また起床に近づくにつれて夢を見る時間が長くなります。起床したときに長い夢を見ていたから眠り全般が浅かった、と判断するのは適切ではありません。

「夜中に何度も目が覚めて眠れなかった」というのもよく聞く話ですが、脳波の試験によると、睡眠に問題がない人でも数十回以上は目覚めているというデータがあります。目覚めたことが記憶に残っていないだけなのです。

起きたことが数回記憶に残っていたとしても、その後すぐに寝つくことができていれば大きな問題と考える必要はないでしょう。

また睡眠の慣習として「眠れないときも、そのまま横になっている方がよい」「睡眠を十分にとれなかった日の晩は早めに床についた方がよい」といったことをとくに疑問もなく実践している場合は要注意。これらは、実は入眠を妨げることにほかなりません。

ベッドで眠れない時間を過ごすと、それが習慣化してさらなる不眠を招く原因にもなりかねませんし、よい睡眠のためには、ただ早く床につくのではなく眠気が訪れてから床につくのが一番なのです。

不眠かどうかを正しく判断し、適切な対応を

眠りに問題があると感じている人はまず、昼間に眠気を感じるか、仕事や勉強に差支えがないかなど、日中の体の状態を注意深く観察してみましょう。睡眠に問題があると感じたら環境や生活習慣を変えたり、場合によっては医療機関を受診して不眠の原因を取り除くようにしましょう。

また年齢や日中の活動量、心理状態などさまざまな要因で日々の睡眠の状況は変わってきます。長い目で考え、起床・就寝や食事の時間をできるだけ一定にする、朝に日光を浴び夜は光を浴びすぎない、適度に運動を取り入れるなど睡眠によい生活習慣を維持することが大切です。

監修:睡眠総合ケアクリニック代々木 理事長 井上 雄一 先生
参考書籍:『認知行動療法で改善する不眠症』岡島 義、井上雄一/すばる舎

【提供:武田薬品工業株式会社

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