<ドクターズインタビュー>高齢者の不眠は改善できる!まずは生活習慣の見直しから

Topics 2015年09月04日(金)

<ドクターズインタビュー>高齢者の不眠は改善できる!まずは生活習慣の見直しから

高齢者の不眠は改善できる

年々増加している高齢者の不眠。最近では糖尿病、高血圧などの生活習慣病や認知症などとの関連性が指摘され、不眠を放置しておくと心身に深刻な健康被害を招きかねません。

不眠はどうすれば改善できるのでしょうか。旭川医科大学医学部 精神医学講座・千葉 茂先生にお聞きしました。

旭川医科大学医学部 精神医学講座・千葉 茂先生

――高齢者の不眠の原因は何でしょうか。

リタイヤなどによって、昼間の活動量が減ったり、生活にメリハリがなくなってしまうことが大きな要因と考えられます。また、高齢になってくると、深部体温リズムや、メラトニンの内分泌リズムなどの機能が弱り、早寝早起きの傾向や睡眠時間の短縮が現れてきます。このようなエイジングによる変化も、不眠を引き起こす原因になります。

――どうすれば不眠は改善されるのでしょうか。

眩しい光を浴びる治療(高照度光療法)を行ったところ、メラトニンが分泌されて睡眠が改善されたというデータが多数あります。これは、エイジングによる身体の変化があるにも関わらず高照度光療法が効果をもたらしたことを示しています。

つまり、高齢者の不眠には、ふだんの生活であまり高照度光を浴びていないことが原因になっている場合があるということなんですね。

――確かに、夜ちゃんと眠るには、朝起きてまず日光に当たりなさい、と言われますね。そういうことを自分できちんとしていけばよいのでしょうか。

それが大切だと思います。高齢になると環境や心理的な変化によって不眠になる場合も確かにあるのですが、一方で、光を浴びることは効果を発揮します。

高齢者の方々の脳がさび付いたり故障しているわけではないのですから、睡眠習慣をよい方向に改善してほしいですね。

――具体的には、どのようなことに気をつければよいのか、もう少し教えてください。

厚生労働省が作成した「健康づくりのための睡眠12カ条」をみなさんに推奨しているので、参考にしていただければと思います。とくに高齢の方は、9条の「熟年世代はメリハリある生活と適度な運動で良い睡眠を」を心がけてください。

理想をいえば、よい睡眠のために何をしたらよいのかと日々考えるよりは、生活の中でご自分が取り組みたいことや夢中になれることを見つけて、睡眠にこだわり過ぎないほうがよいかもしれませんね。

ご自分の睡眠習慣を見直す意味で、「睡眠日誌」を記録してみることをお薦めします。睡眠日誌に、何時から何時まで床に就いていたか、途中で覚醒したか、日中に昼寝したか、などを記録すると、ご自分の睡眠の特徴に気づくことが出来て、対策を考える一つの方法になります。

睡眠日誌にはさまざまな記載様式がありますが、私どもが用いているのはA4サイズに1カ月の睡眠記録が概観できるものです。この睡眠日誌は、睡眠を自己チェックするための貴重なデータであり、また、医師にとっては診断・治療のための重要な情報となります。

不眠の高齢者を支える家族

――不眠の高齢者を支える家族には、何ができるのでしょうか。

ご家族も、「健康づくりのための睡眠12カ条」の観点からご本人の睡眠をチェックしてあげるとよいと思います。また、ご家族が観察したご本人の睡眠を「睡眠日誌」に記録することをおすすめします。

ご本人とご家族で記録にずれがある場合、お互いによく話し合うことによって、ご本人が気づいていなかった睡眠の問題点が明らかになることもあります。

まれに、高齢者が不眠になると、せん妄などの異常行動に発展することがあるので、不眠についてご家族が注意深く見守っていただきたいと思います。

――不眠に悩んでいる人が自分の心身の状態を把握するのは難しいのでしょうか。

人の脳は、自分を客観視することが苦手のようですね。とくにストレスや睡眠不足で心身の状態が限界に達すると、ますます自分を客観的にとらえることが出来なってしまい、自分が不健康な状態にあると気付けないのではないかと思われます。

そこで重要となるのが、周囲の方々の指摘や助言です。睡眠も含めた精神衛生を保つためには、ふだんから、家族や友人などの言葉を聞く耳を持つことです。

逆に、家族や友人はなど親しい方々は、おかしいと思ったら本人にちゃんと言ってあげるようにしなければなりません。

関連サイト:
武田薬品工業株式会社
不眠と体内時計について考える 「体内時計.jp」
高齢者不眠の予防と対策

【提供:武田薬品工業株式会社

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