最高齢の会員は99歳! アメリカ発の女性専用フィットネス「カーブス」って?

Health & Beauty 2015年06月12日(金)

最高齢の会員は99歳! アメリカ発の女性専用フィットネス「カーブス」って?

カーブス

「フィットネス」「ジム」というと、筋肉をつけたり、より美しいプロポーションを保つためにハードな運動に取り組むというイメージがあります。

そんなイメージとは一線を画した運動プログラムで近年、中高年女性の人気を集めているのが女性専用フィットネス「カーブス」。その概要と特徴について、カーブスジャパン広報の片桐朋子さんに聞きました。

――「カーブス」とはどのようなフィットネスなのでしょうか。

もともとはアメリカで1992年に発祥したものです。創始者のゲイリー・ヘブンは13歳のときに母親を40歳で亡くしています。長年母親は高血圧とうつ病、肥満に悩まされていました。

ゲイリーは、「誰かが運動嫌いの母親を外に連れ出していたら生きられたのではないか」という思いから、女性の健康に役立つ仕事を志すようになり、現在のカーブスの運営に行き着きました。

日本では2005年にスタートし、世界でも80カ国以上に広がっています。

――日本ではここ数年で格段に利用者が増えていますね。

中高年の女性が健康のためにトレーニングを始めたくても、安心して通えるフィットネスが今までなかったのかもしれません。カーブスは、入会した方の約80パーセントは運動の経験がない方です。

他のフィットネスクラブなどに通ったことがある方もほとんどいません。

――なぜ「カーブスならやってみよう」という気持ちになるのでしょうか。

女性専用であることが大きな理由だと思います。男性の目がないので体型などを気にする必要もありませんし、メイクもせず、普段着のままでかまいません。

30分で予約もなく時間に縛られないですし、教室の場所も、商店街や住宅街の中など生活に根付いた場所が多いので、無理せず通いやすいのではないでしょうか。

また、トレーニングと同時に会員同士やインストラクターとの交流を楽しみに来てくださる方が大勢います。

――どのような目的で通い始めるのでしょうか。

体重を落としたい、体を引き締めたいなどダイエットのためという方が多いのですが、だいたいは健康維持を兼ねています。「体重を落としなさい」と医師に言われて始められる方などもいらっしゃいますね。

さらに目的を深めていくと「膝が痛くて家族と旅行に行けないので、なんとか行けるようになりたい」「山登りができるようになりたい」「次の同窓会までに痩せたい」など、それぞれの目標も出てきます。

カーブスでは、入会時にまず目標をたて、インストラクターがそれを達成できるようサポートしています。

――体に悩みを抱えている人もいらっしゃるのですね。トレーニングはどのような内容なのでしょうか?

12種類の筋力トレーニングと有酸素運動(足踏み)を30秒ごとに繰り返し、最後にストレッチをして計30分ですべてを終了するプログラムです。

筋トレのマシンと足踏み台は円形に並べられていて、それぞれの利用者は30秒ごとの合図で隣のマシン(または足踏み台)に移動します。サーキットを2巡し、有酸素運動と全身の筋トレをバランスよくこなします。

最後のストレッチは、柔軟性とともに、筋トレの効果を高める効果があります。

――マシンが合わない人や、運動が激しすぎてついていけない人はいないのでしょうか。

カーブスで使用している筋トレマシンは、油を押す力で抵抗が生まれる油圧式のマシンです。これは、おもりなどを使用するものとは違い、ゆっくり動かせば負荷は少なく、早く動かすほど負荷がかかるため、利用者の体力に合わせたトレーニングが可能です。

またトレーニング中、8分間に1度脈を測ってもらい基準値と比較することで、運動量が適正かどうか確認できるようになっています。

――それなら無理なく続けられそうですね。実際にどのような効果が出ているのでしょうか。

カーブスの運動はメタボリックシンドロームの対策に有効であること、筋肉量を維持しながら体重、体脂肪量が減少する健康的なダイエットであることが科学的に証明されています。

ですので、「体重が減った」「ウエストが細くなった」など、女性にとってはとても嬉しい喜びのお声をたくさんいただきます。脚力と柔軟性の向上から、介護予防対策に効果的であることも証明されています。

杖を持ってきた方が、運動後に杖を忘れて帰ってしまった・・・なんていうこともありますよ。

参考取材:女性専用体操教室「カーブス」

Photo by Rob

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