歯のシミ「ホワイトスポット」とは? お口のケアのポイントは、唾液のミネラル!【カラダジム】

Health & Beauty 2015年05月26日(火)

歯のシミ「ホワイトスポット」とは? お口のケアのポイントは、唾液のミネラル!【カラダジム】

ホワイトスポット

歯は、何十年も使い続けるもの。大人になってから一度歯を失ってしまうと、治療はできても、自分の歯を再生することはできません。

いつまでも自分の歯で生活するためには、何に気をつければよいのでしょうか。まずは、虫歯を予防する方法について、日本大学歯学部教授・宮崎真至先生にお聞きしました。

全ての始まりは、「感染の窓」!

感染の窓

――そもそも虫歯菌はどこからやってくるのでしょうか。

もともと赤ちゃんのときには、虫歯菌はありません。大体1歳6ヶ月~2歳5ヶ月くらいの間に、母親などの親族から、口移しで食べさせる、同じ食器を使うなどして、虫歯菌は移されます。これを、「感染の窓」と呼んでいます。

バイオフィルムは、歯磨きでは取れない?

バイオフィルムは、歯磨きでは取れない

――日々の歯磨きだけで、虫歯は防げるのでしょうか。

ばい菌の温床となっているバイオフィルム(口腔内の白いべとべととした細菌の塊)は、実は歯磨きで落とせるものではなく、歯科医院でクリーニングしなければ完全には除去できません。

また、歯並びや食生活、唾液の質などによって、口の中の環境は十人十色。虫歯になるリスクも人によって違いますから、かかりつけの歯科医院に相談しながら自分に合った虫歯予防をすることをおすすめします。

――痛くなるまで歯医者に行かない人がほとんどですよね。

歯の調子が悪いからとか、虫歯になったから歯科に行くというのではなく、予防も治療のひとつと考えましょう。成人の歯は、だいたい28~32本ありますが、1本でも欠けてしまうと口の中のバランスがくずれてどんどん悪くなってしまいます。

虫歯になる前に、定期的に歯科医院に通うことが、何より重要です。

虫歯ケアのポイントは、ミネラル成分の補充!

ミネラル成分の補充

――虫歯ができる仕組みについて教えてください。

食事をすると、歯の表面に歯垢がつきます。歯にはもともと虫歯をつくるばい菌(主にミュータンス菌)が住んでいて、歯垢の中で酸をつくり、歯を溶かしてミネラル成分などを流出させてしまいます。

これを「脱灰(だっかい)」といいます。この脱灰が進行すると、虫歯になってしまいます。ただし、「再石灰化」といって、唾液などに含まれているミネラル分が再び歯の中に入り、歯が補修されます。

――虫歯は知らず知らずのうちにできてしまうような気がします。何か前兆はないのでしょうか。

前兆はないのでしょうか

歯の一部が白いシミのように見える「ホワイトスポット」という現象があります。歯を溶かす酸は、表面に皮膜のように張り付きますが、実は歯の表面はとても丈夫なエナメル質でできています。

そのため、表面は溶けず、その下の層から歯が溶けていきます。歯の下層が溶けて石灰化不全になった部分が「ホワイトスポット」になります。この段階で再石灰化を促す治療をすれば健康な歯に戻る可能性は十分あります。

歯ブラシや歯磨き粉も個人にあったものを、歯科医院が選ぶ時代

患者さんへのメッセージ

――最後に、患者さんへのメッセージをお願いします。

歯はふだんの生活の中で見えにくい部分ですし、見たくもないという人もいるかもしれません。でも、歯に何か問題があると、無意識にかばってしまい笑い方が不自然になるなど、顔の表情にも影響してきます。お口のケアをきちんとすることは、社会生活におけるコミュニケーションを円滑にする上でも大切だと思います。

歯に関する疑問があったら、何でも相談して下さい。歯ブラシや歯磨き粉の種類なども、個々の患者さんにあったものをアドバイスしています。痛い治療の場ではなくて、オーダーメイドのケアを受ける場所だと思って、歯科医院に来て頂けたらと思います。

関連ウェブサイト:http://www.mmm.co.jp/hc/dental/consumer/

<ドクタープロフィール>
日本大学歯学部 教授 宮崎 真至 先生

宮崎 真至 先生

【出身】
秋田県秋田市
【経歴】
1987年 日本大学歯学部卒業
1991年 日本大学大学院修了博士(歯学)
1991年 日本大学歯学部保存学教室 修復学講座 助手
1994年~1996年 米国インディアナ州立大学歯学部留学
2003年 日本大学歯学部保存学教室修復学講座講師
2005年 同上 教授

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