あなたの“見た目5歳上”と“見た目5歳下”を決める物質が存在した!

Health & Beauty 2015年05月15日(金)

あなたの“見た目5歳上”と“見た目5歳下”を決める物質が存在した!

“見た目5歳上”と“見た目5歳下”

あなたの周りには、いつまでも、若々しく健康的な、“キラキラ50代”もいれば、見た目がすっかり老け込んでしまったお疲れ気味の、“ザンネン30代”もいます。これってどんな違い?「老け顔のひとは早死にする」という研究結果もあるように、外見と健康は密接に関係しているとも言われます。

できれば、いつまでも若く健康でありたいものです。そのためにぜひ知っておきたいのが、近年発見された物質「AGE」(Advanced Glycation End Products)の存在です。

「甘くてこんがり」が悪玉物質だった!

「AGE」(=終末糖化産物)とは、たんぱく質が「糖化」することによって生まれた物質。

糖化とは、1912年にフランスの科学者L・C・メイラードが提唱したことから、メイラード現象とも呼ばれます。たんぱく質や脂肪などが糖と反応して変性してしまうという反応です。

そして、この糖化によって生まれたAGEが、人間の体内に蓄積し、あらゆる老化現象に関わっていることが近年の研究でわかってきました。

たんぱく質の糖化といってもピンと来ない人も多いのではないでしょうか。ホットケーキの表面を思い浮かべてください。牛乳や玉子などのたんぱく質と糖分(砂糖など)が一緒に熱を加えられ、こんがりと焦げて硬くなった状態、これがたんぱく質の糖化現象(=メイラード反応)です。

このような過程でできたAGEが体のさまざまな場所で増加することによって、コラーゲンの破壊などを引き起こし、肌のたるみや動脈硬化、骨粗しょう症、また、その他さまざまな疾病を招いてしまうのです。

AGEは、なぜ体内に蓄積するの?

AGEが体内で増える原因のひとつに、AGEが含まれた食べ物の摂取があります。糖化の説明でふれたように、「甘くてこんがり」の食品には要注意。

ケーキやクッキー、カラメルソースのかかったプリンなどのほか、スナック菓子、肉の照り焼き、焦がした味噌などにもAGEが含まれている可能性があります。食品に含有されるAEGを摂取すると、多くは排出されますが、7%程度が体内に残るともいわれています。

ただ、神経質になりすぎて、栄養バランスが偏ったり食生活でストレスを抱えることになっては逆効果。あくまでも過剰摂取にならないように注意すればよいでしょう。

AGEと高血糖の密接な関係

より重要なのは、体内でAGEがつくられるのを予防することです。AGEは、高血糖と密接に関係があります。通常、食事などで摂取された糖分は小腸に運ばれてブドウ糖に分解され、その後血中に吸収されます。血中に入ったブドウ糖はエネルギー源となりますが、余った分は脂肪などになって蓄えられます。それでも処理できないほどのブドウ糖が血中にあふれている(高血糖)場合、このブドウ糖がたんぱく質と結合し、AGEをつくり出してしまうのです。AGEを増やさないためには、高血糖になるのを防ぐことが何より重要です。

「高血糖予防」が若さと健康のカギ

高血糖の予防は、糖尿病や肥満対策にも有効なため多くの指針が出ています。

代表的なものとしては、できるだけGI(Glycemic Index)値の低い食品を摂取することでしょう。GI値とは、食後に血糖値が上がるスピードを食品ごとに数値化したもの。白米やパンなどのように炭水化物が多く、精製された食品はGI値が高く、野菜や海藻、果物などはGI値が低い傾向にあります。

また、野菜などの食物繊維やヨーグルト、大豆には、その後の食事の血糖値の上昇を抑える作用があるため、食事のスタートにこれらの食品を摂取することも有効です。

さらに、運動も組み合わせればより効果的です。食後、血糖値がピークに達するのは通常1時間から1時間30分後。このタイミングで運動を行えば、血中のブドウ糖をそのままエネルギーとして消費することができ、高血糖の予防につながります。ウォーキングなど気軽な運動でかまいません。体を動かせば動かした分、効果が出てきます。

AGEを増やさないための食生活や運動は、いずれも取り組みやすく、メタボリック予防や美容にも役立ちます。糖化を防ぎ、いつまでも健康的な“キラキラからだ”を目指しましょう!

参考文献
『糖化をふせいで老いない・病まない体になる!』 久保 明 東海大学医学部抗加齢ドック教授 PHP研究所

参考サイト
AGE測定推進協会

Photo by Daniel M Viero

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