1週間のキャンプで、体内時計リセット!?

Topics 2015年05月04日(月)

1週間のキャンプで、体内時計リセット!?

トレッキング中の男性

体内時計を考えるうえで、興味深い事実があります。朝日が昇り、夕日が沈んで夜が訪れることは日本人のみならず、多くの地域に暮らす人類にとって共通の認識であり、日々体験していることです。1日のリズムが明瞭な、こうした地域に暮らす生命体は、必ず体内時計を持っています。ところが北極圏に暮らすトナカイには、体内時計が存在しないのです。

なぜトナカイは体内時計を持たないのか

北極のような高緯度では、冬は昼が極端に短く、夏は夜の時間帯でも日没がなく、薄明るい環境が続きます。1日に日の出と日の入りが存在しない環境で進化してきた生き物には、どんな体内時計があるのかと、ある研究者たちが調べたところ、北極圏に生きるトナカイの細胞からは体内時計に相当する細胞は見つからなかったのです。日の出と日の入りがない環境で進化を続けてきた生き物には、体内時計は必要なかったのでしょう。

北極圏に住む人々の身体には、体内時計が備わっている

では北極圏に近い北欧に暮らす人類の体内時計は、やはり存在しないのでしょうか。北欧は夜になっても日が沈まない白夜の季節があります。北極圏では夏至の前後に白夜の季節になります。北欧に暮らす人々の細胞からは、やはり体内時計が見つかっています。そして、北欧に暮らす人々の間では、白夜の季節になると、不眠症を始めとする睡眠障害や、うつ病などの気分障害が多発するそうです。

人類は、朝の外光を浴びることで、体内時計をリセットして日中に活動し、夜の暗さを感じることで、脳の松果体から睡眠を司るホルモンであるメラトニンを分泌して眠るというリズムは、数千年をかけても消し去ることはできなかったようです。

夜間の光が、体内時計の乱れを引き起こす

エジソンが白熱電球を発明してからおよそ130年が経ちました。技術はあっという間に発展して、現代は数100ルクスの照明で、夜でも昼間のように活動できるようになりました。そして、夜間にも起きて活動することは、光による睡眠障害という新しい人類へのリスクをもたらすことになりました。夜型にシフトしてしまっている体内時計の乱れは、睡眠障害を促進するばかりです。

たった1週間のキャンプで体内時計2時間移行!

光による睡眠障害からは、私たちは逃れることはできないのでしょうか。都市生活を送る睡眠障害に悩んでいた人たちがキャンプ生活を経験したところ、体内時計の針がおよそ2時間朝型に移行したという研究の報告があります。キャンプはわずか1週間だったそうです。メリハリのある光環境の中で過ごしたため、体内時計がリセットされたのでしょう。

照明をコントロールし、体内時計のリズムを整える

山口大学時間学研究所の明石真教授は、以下のように述べています。「光の環境がわずかに1週間という短期間、変わっただけで体内時計が2時間ほど朝型に早まったということは、環境適応力が人間には備わっているということです。都市でキャンプ生活を送ることは難しいでしょうが、人工照明をコントロールすることで、体内時計を自然に近いリズムで刻むことが可能だといえるでしょう」

寝前の照明を暗めの暖色系に

蛍光灯やLEDの光は、自然界の夜には存在しない青色の波長を持っています。数100ルクスは、自然の夜としては明るすぎます。「最近の照明器具には、青色ではなく、赤い暖色系の明かりがあります。さらにLED照明のなかには光の波長を暖色系に変え、さらに明るさを数10ルクスに調節できるものがあります。これを利用して、就寝前の照明を暗めの暖色系にして過ごすと、睡眠を司るホルモンであるメラトニンの分泌を邪魔しないのではないでしょうか」(明石教授)

よく眠った翌朝には、人工の照明ではなく、カーテンを開けて外光を浴びて、体内時計をリセットするように心がけるだけで、メリハリのある生活を送れるようになります。体内時計をリセットするとで、睡眠障害を予防や改善につながります。体内時計を自然なリズムで刻ませるためには、照明の技術を上手に利用する工夫が必要であるようです。

参考書籍
『メラトニン研究の最新の進歩』三池輝久 東京大学教育学部教授 熊本大学医学部発達小児科教授 山寺博史 杏林大学医学部精神科助教授 監修 星和書店
『体内時計のふしぎ』 明石真 山口大学時間学研究所教授 光文社

参考インタビュー
山口大学時間学研究所教授 明石真先生

【提供:武田薬品工業株式会社

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