<ドクターズインタビュー>体内時計と肥満の密接な関係

Medical 2015年03月16日(月)

<ドクターズインタビュー>体内時計と肥満の密接な関係

<ドクターズインタビュー>体内時計と肥満の密接な関係

ドクターズインタビューのコーナーでは、睡眠や体内時計の専門家に様々なお話を伺います。今回は、体内時計の専門家で、時間栄養学の第一人者である早稲田大学 先進理工学部 生理薬理学研究室 教授の柴田重信先生に、体内時計が乱れる理由と身体への影響ついて教えて頂きました。

体内時計の乱れの原因とは?

柴田重信先生

Q 体内時計の乱れは、どうして起きるのでしょうか。

A 一つとしては、先天的な理由が考えられます。体内時計を司る「時計遺伝子」が先天的に乱れすい人がいます。生まれつき、体内時計が夜型の人、あるいは朝型の人がいて、体内時計が夜型の人達は、意識してきちんと生活をしていないと体内時計が乱れやすくなります。

Q 遺伝子の他にも原因はありますか。

A 体内時計に負担をかけると体内時計が乱れます。端的な例がシフトワークです。早出、中出、遅出、夜勤というようなシフトワークを繰り返すと、体内時計は乱れます。起床時刻や就寝時刻が規則正しくないと、体内時計は乱れてしまいます。

皆さん、夜更かし、寝坊を経験したことがあると思いますが、その許容範囲は2時間程度を言われています。研究で、2時間以内であれば体内時計はそれほど影響を受けないが、4時間、5時間と生活時間のズレが起きると、体内時計は乱れるという結果が出ています。

体内時計のズレが肥満を引き起こす

柴田重信先生

Q 日常生活で起きる“時差ぼけ”で体内時計が乱れると、身体にどのような影響がありますか?

A 「ソーシャルジェットラグ」と呼ばれる「社会的な時差ぼけ」を放置しておくと、肥満になりやすいという研究結果が出ています。

2012年に「カレント・バイオロジー」という生物学専門雑誌(アメリカ)で発表されたデータによると、ヨーロッパの人たちのデータではありますが、平日と週末との睡眠時間の差が1時間の人はBMI値には問題はないという結果が出ています。

ところが、3時間差、4時間差、5時間差と平日と土日との睡眠時間の差が開いていくと、どんどんBMI値が上昇しました。

Q どうして太ってしまうのでしょうか。

A 時差ぼけ状態になると、体内時計が夜型化します。そうすると、エネルギー代謝も夜型化し、体内に蓄積されている脂肪が燃焼しません。また一般的に、生活が夜型化すると、夜間に食事を摂るようになります。夜間の食事は脂肪として蓄積されやすいです。

脂肪が燃焼するのは日中の活動期だとお考えの人も多いでしょうが、実は夜間にも脂肪は燃焼しています。日中の活動期のエネルギー源は、食事から摂取した栄養です。

ところが夜間は眠っているため、どこからもエネルギーは入ってきません。眠っている間は蓄えた脂肪は燃焼して、生体を守っています。しかし生活が夜型化して、就寝前にも食事を摂ると、脂肪が燃える機会がなくなります。

摂取したエネルギーは、脂肪に変換され蓄積されてしまうため、太る原因となります。

生活リズムの乱れが肥満につながる仕組みとは?

柴田重信先生

Q 夜勤の人は、やはり太りやすいのでしょうか。

A いえ、毎日の夜勤をしている人は、日本に居ながらアメリカ人のような生活をしているわけですから大きな問題ではないでしょう。つまり夜型の生活でも、毎日が規則正しい真反対の生活であれば、問題は起こりにくいです。

しかし夜勤の人でも、休日は朝方や昼間に起床する場合には、体内時計は乱れてきますから、問題になります。先にも述べたように早出、中出、遅出、夜勤と勤務時間が変わると、体内時計が乱れ肥満になりやすいです。

Q 生活の時間帯ではなく、生活リズムが乱れると、肥満になりやすいということですか。

A そうです。食事は「これから活動する」前に摂取するのが理想です。夜間に、あるいは就寝する前に食事を摂るとします。食事が胃に入ると、すい臓からインシュリンが出ます。

インシュリンが分泌されると、炭水化物や糖分などをブドウ糖に変えて、本来なら筋肉などを動かすのに使われるはずです。ところが食後にすぐに就寝してしまうと、使うべき筋肉などは活動しないことになります。

食事は体内時計を覚醒の状態へと導きます。「さぁ、活動するぞ」と身体中に命令を出すわけですね。しかし食後にすぐに就寝してしまうと、エネルギーは仕方ないから肝臓に運ばれて、脂肪に変えて、蓄積してしまう。そういう悪循環に陥ります。インシュリンを司る、体内時計も混乱してしまうようになります。

肥満を避けるためにも、規則正しい生活を送っていただきたいですね。

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Photo by riNux

【提供:武田薬品工業株式会社

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