知られざる瞬間睡眠の効能とリスクとは!?

Lifestyle 2014年08月09日(土)

知られざる瞬間睡眠の効能とリスクとは!?

目をつぶっている女性

マイクロスリープともいわれる瞬間睡眠を知っていますか? その名の通り、数秒程度、瞬間的に眠ってしまう特殊な睡眠現象のことをいいます。この人間に備わる不思議な機能について迫ってみましょう!

~瞬間睡眠~マイクロスリープって何?

世界的にもマイクロスリープとして知られる瞬間睡眠。数秒の間、瞬間的に眠ってしまうという特殊な睡眠現象です。この瞬間睡眠が起きるのは、睡眠不足のまま無理に起きていようとするときだといわれています。

瞬時の眠りなので、傍から見たら決して眠っているようには見えないのが特徴です。アメリカの、264時間起き続けたという少年の例によれば、起きている間、目は開いているのに体をゆすっても反応が返ってこなかった瞬間があったそうです。

これが瞬間的に眠るマイクロスリープであることは、後々分かったことだといいます。この不思議な眠り、マイクロスリープには一体どういう効果があるのでしょうか?

人間備わる機能 瞬間睡眠ってすごい!

人間には、あまりの睡眠不足が続くと、瞬間睡眠、すなわちマイクロスリープに入る機能が備わっているのだそうです。しかもさらにすごいのは、この数秒間というわずかな時間なのにもかかわらず、睡眠の効果が非常に高いという点です。

マイクロスリープをとると、長い睡眠不足であっても、一晩グッスリ眠っただけで充分に回復するのだそうです。264時間起き続けたというアメリカの少年も、このマイクロスリープがあったから成し得たことだと考えられています。

いやいやリスクもある!

一方、この瞬間的に眠るマイクロスリープには怖い一面もあります。私たち人間には皆、マイクロスリープが備わっているため、長時間起き続けていても、何度か瞬間的に睡眠をとろうとするために、脳はそのたびに機能回復し、さらに起き続けようとしてしまうのです。

脳の機能が回復すれば、これで仕事が再開できる、と意気揚々となる人もいるでしょう。しかし、これがかえって睡眠不足が放置されてしまう原因となり、居眠り運転による事故や工場での操作ミスなど、深刻な事態に陥ってしまうケースも珍しくないようです。

瞬間睡眠を体験してみたいなどと思わずに、仕事や勉強のためにしっかりと質の高い睡眠を普通にとるようにしましょう。

Photo by TheNightRaven

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