眠気にはビタミンB1!?疲労回復にも効果的!!

Health & Beauty 2014年07月12日(土)

眠気にはビタミンB1!?疲労回復にも効果的!!

眠気とビタミン

ビタミンで眠気がスッキリ!?

「ちょっと寝不足で……」なんてよくあること。でも、日本全体だと睡眠障害の問題による経済損失は年間3兆5000億円、慢性疲労の問題による経済損失は年間1兆2000億円というデータもあってあなどれません。ただ、わかってはいるけど生活のペースを変えることって意外と難しいものですよね。では、食べ物で少し眠気をスッキリさせられるとしたらどうでしょう。

通常だったら食後は眠くなってしまいそうですが、眠気スッキリ効果が期待できるのが、ビタミンB1(チアミンとも呼ばれます)を含む食品です。ビタミンという栄養素は、みなさんもよく耳にしているのではないでしょうか。体の調子を整えるのに欠かすことのできない栄養素であるビタミンは全部で13種類あり、体に及ぼす働きはそれぞれ異なります。

その中のビタミンB1は、水溶性ビタミンに分類されます。尿などによって排出されやすく、体の中にためておけないため、必要な量を毎日摂ることが大切です。具体的にビタミンB1を多く含む食品としては、肉、豆、玄米、チーズ、牛乳、緑黄色野菜などがあります。

ビタミンB1の、「疲労回復」効果で、睡眠のサポートができる

では、なぜビタミンB1が眠気スッキリに役立つのでしょうか。その秘密は、ビタミンB1の体内での役割にあります。それは、人が活動する時に必要なエネルギーを作る手助けをするということ。エネルギーの素となる栄養素は炭水化物などの糖質ですが、そのままではエネルギーになりません。

脳や神経などを使うのにも、筋肉を使う運動をするのにも、糖をエネルギーに変換するビタミンB1が必要となるのです。とくに筋肉のエネルギーとなるグリコーゲンは、ビタミンB1が不足していると不完全燃焼を起こすため、乳酸という疲労物質が発生し、筋肉が疲労してしまいます。

このような働きから、ビタミンB1は、疲労回復の効果があるといわれているのです。逆にビタミンB1が不足すると、脳のエネルギーが不足し、脳の働きが鈍くなってイライラしたり、集中力や記憶力が低下したりといった症状があらわれます。

ビタミンB1が働いている時は、たっぷり寝たあとのエネルギーにあふれた感じ、足りない場合は眠い時の状態に似ていませんか?つまりビタミンB1を摂ることで、睡眠や疲れなどを少なくすることが期待できるのです。

夜勤でも質の高い睡眠をとるコツは?

このように私たちに不可欠なビタミンB1は、夏場は不足しがちです。それは、ビタミンB1は汗とともに失われやすく、暑くていつもよりスタミナが必要になることも少なくないからです。さらに夏は食欲が落ち、麺類や清涼飲料水など糖質が多い食生活になりがちの人はとくに注意が必要です。

ビタミンB1は水に溶けやすく熱にも弱いため、調理で30~50%が失われるといわれています。そのため調理法にもひと工夫を。例えば豚肉の場合、ゆでるとビタミンB1は半分くらいに減ってしまいますが、ゆで汁を含めれば80%強に抑えられます。

そのため、ビタミンB1を多く摂りたい場合には、その食材を汁ごと食べられるスープなどのメニューが効果的です。またニンニクに含まれるビタミンB1は、特有のにおいの素であるアリシンという物質と結合して、血液中に留まりやすく熱にも強いアリチアミンという物質になります。にら、ねぎ、たまねぎなども同じなので、こういった食材を摂りいれるのもおすすめです。

ちなみに、ビタミンDも眠気と関係しているという研究成果が報告されています。それは「ビタミンD値を下げることで日中の眠気を解消できることを示す」というもの。ただ、様々な条件下に限るもので、ビタミンDも必要な栄養素なので「ビタミンDを摂らなければ眠くならずに済む!」という考えは早合点です。今後の詳細な研究を待つことにしましょう。

こういったこともあるので栄養素はバランスのとれた食事で摂るのが最善です。「簡単に一気に摂ろう」とサプリ等の多用には注意して、日頃の生活で実践できる範囲で試してみてください。

そして、眠気が取れない場合は、やはり睡眠時間を捻出することも考えてみてくださいね。

【参考】
記者の眼 睡眠の質と疲労の改善に新ソリューション続々2014/05/19 日経メディカル オンライン
農林水産省「ビタミンとは」
公益財団法人 日本食肉消費総合センター「豚肉に豊富なビタミンB1の働きは?」
わかさの秘密「成分情報 ビタミンB1」
眠気とビタミンDの間には有意な関連性

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